胭脂鱼的生物学特征

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胭脂鱼前颌骨、上颌骨、齿骨、关节骨等均无齿。下咽骨 (即第五对鳃弓的角鳃骨) 扩大呈镰刀状,长且薄,其上生咽喉齿一行,细小稠密排列如栉状,齿端呈钩状,齿身侧扁,约50枚左右。口裂上缘由前颌骨及上颌骨组成,口能伸缩。口下位,呈马蹄形。上、下唇较厚,肉质,边缘浅裂成绒毛状的小乳头突起。上唇与吻皮之间有很深的上唇沟,下唇可翻转。体被较大的圆鳞。口无须。胭脂鱼背鳍很长,可延伸至臀鳍基部后上方的垂线处,背鳍条由前到后依次是3~4枚不分支鳍条及50~57枚分支鳍条; 臀鳍条由前到后依 次是3枚不分支鳍条及11 ~12枚分支鳍条; 侧线鳞48~53枚; 有长而密的鳃耙30~40枚和较细长的消化 管。

胭脂鱼的体型和体色 (包括花斑) 随着个体的大小而有所变化。鱼苗阶段体形细长,幼鱼体形侧扁而高,背鳍起点处特别高,形似鳊鱼。全身呈胭脂色,故俗称胭脂鱼。红色似火,故俗称火烧鳊。体侧有黑色斜纹带状斑三条,眼圈有黑色斑块似熊猫。眼睛红色,各鳍黑色。此期是作为观赏鱼出口的最佳时期。幼鱼期,体色黄褐,体侧布满麻点黑斑 (稚鱼期的三条黑色斜纹斑逐渐消失),并渲染有微红紫色的彩晕。偶鳍黑色,奇鳍逐渐变红。成鱼身体愈长者,则其体高亦相对愈低。因此,成鱼体形似鲤,但体侧沿侧线有一条猩红色较宽的直带,从鳃孔上角直达尾基,而与鲤不同。尾鳍深叉型,下叶长于上叶。奇鳍淡红色,偶鳍灰黑色。吻钝圆呈青灰色。雌雄鱼体色皆红,只是雄鱼色深,雌鱼色浅。老龄以后体色变成青铜色或黄铜 色。

胭脂鱼是温水性鱼类,适温范围广,即使在冬季也能正常生长。鱼苗、幼鱼、成鱼皆喜在溶氧量 (dissolved oxygen) 高的水域中生活。鱼苗常在小河与干流交叉口处水流缓慢的砾石间成群洄游 (migration),喜栖息于水的上层,行动缓慢,幼鱼 (juvenile fish) 则栖息在通江的河流中下游及通江的湖泊中,分散游泳,进入底栖觅食,行动比较迟缓; 成鱼 (adult fish) (主要是亲鱼) 从通江河流和湖泊中洄游出来溯江而上,多栖息于上游江段,生活在水体中下层,行动敏捷。胭脂鱼食性杂,除以动物性饲料为主食外,有时也摄食水底砾石上着生的藻类 (algae)。其口的结构极适合在水底挖掘和吸食底栖生物。栖息于江河的胭脂鱼,以底栖无脊椎动物 (包括水蚯蚓、摇蚊幼虫 (chironomid larva)、蜻蜓幼虫、水生昆虫 (aquatic insect) 及其幼体) 为主食; 而栖息于湖泊的胭脂鱼,则以软体动物 (mollusc) (包括黄蚬、湖螺以及淡水壳菜) 为主食。胭脂鱼的鱼苗随不同的生长发育时期摄食不同的食物。早期摄食单细胞藻类 (绿藻、硅藻)、轮虫、有机碎屑,中期摄食小型的枝角类,幼嫩的桡足类,晚期摄食大型的枝角类和桡足类 (copepod),喜食摇蚊幼虫和 水蚯蚓。

胭脂鱼的性成熟年龄通常是雌鱼7龄; 雄鱼5龄。每年的3~4月为生殖期 (reproductive period)。亲鱼在立春前后开始生殖洄游,从湖泊、河流溯江而上,到长江上游 (岷江、嘉陵江、沱江、金沙江) 待产,等到雨水过后,当水温达到13℃以上时,在砾石滩处进行产卵。产卵时间集中在拂晓时。产后亲鱼停留在原江摄食,立秋退水时又回到长江干流,明年立春又开始生殖洄游。胭脂鱼的产卵场在水流湍急、滩下有深沱(指深潭) 的石滩处,产卵活动还与山洪暴发有关。江水的流速、流量是影响胭脂鱼产卵活动的重要因素,因为山洪大溶氧高。胭脂鱼雌鱼臀鳍较尖,第三分枝鳍条也较长,追星小而光滑; 尾鳍下叶第一分枝鳍条上的追星 (nuptial tubercle) 较小。雄鱼臀鳍较圆,第三分枝鳍条较短,追星较大粗糙; 尾鳍下叶第一分枝鳍条上的追星也较大。成熟的鱼卵呈圆珠状,卵色橙黄,晶莹透明,卵膜坚韧,落地不破。卵径2.1~2.5mm,卵遇水产生黏性,能黏附于水底石块或水草上,经3~4h吸水膨胀后,卵径可达3.1~4.6mm。胭脂鱼卵比家鱼卵要大得多。因此,虽然成熟系数 (maturation coefficient) 高达10%左右,但怀卵量 (fecundity) 并不大. 每千克体重怀卵1.1万~1.3万粒。在水温16~18℃时,受精卵(fertilized egg) 经7~8昼夜便 可孵出苗来。