刺参的摄食和生长

1.刺参的摄食

(1)刺参的食性:刺参的饵料是泥沙中的单细胞藻类(主要 是底栖硅藻)、原生动物、小动植物,如有孔虫、腹足类及桡足类、 硅藻类和鱼卵、动物的幼体、混在泥沙里的大型藻类的碎片、虾 蟹蜕下的壳、木屑、腐殖质以及其他有机碎屑等。刺参消化道的 内含物除了上述种类外,还有大量的泥沙、贝壳等。稚、幼参的 食性与其生活场所的生态条件密切相关,稚、幼参一般生活在潮 间带的石下,在大型海藻或海带草的茎上营附着生活。因此, 稚、幼参的消化道的内含物除了少量的泥沙外,大部分都是附着 性藻类。这种消化道的内含物组成可以一直维持到体重2.0~ 2.5克为止。此后,稚、幼参即由附着生活转向底栖生活。研究 表明,底栖硅藻和微生物(包括细菌等)是刺参的重要饵料来源。

(2)刺参的摄食方式:刺参捕食时借助触手的力量把饵料连 同泥沙一并送入口中。刺参的摄食是被动的,没有选择性,凡是 能够黏在触手上的物质都会被送入口中。刺参的摄食活动是在 海底等底面上一边缓慢地爬行,一边将触手不断地交替伸缩,将 触手前端黏上的物质送入口中。

(3)刺参摄食强度的变化:刺参的摄食是昼夜不断进行的。 刺参白天不活跃,经常固着不动,所以摄食量少;夜间刺参比较 活跃,摄食量也大。刺参昼夜摄食量比例为3~4:6~7。刺参 所摄食的饵料在消化道内滞留大约2个小时。刺参的摄食及其 消化道的长度与重量,随着不同季节海水温度的变化而出现周 期性变化。刺参进入夏眠期,潜入礁石底、岩缝及其他隐蔽场 所,躯体收缩不活动、不摄食,消化道内无食物,完全退化成最 短、最轻的直线状。夏眠期过后刺参开始活动摄食,进入身体的 恢复期,这时的刺参消化道也逐渐恢复,长度和重量也不断增 加。在冬季水温降到3℃以下,活动再次受阻。春季水温达到8 ~10℃是刺参进入活动的最旺盛期,摄食量增加,消化道长度可 以达到体长的5.7~6.4倍。17~19℃时刺参进入繁殖季节,摄 食量逐渐减少,消化道也开始出现退化。

(4)刺参的生长:自然水域中刺参在一年中正常活动、摄食 仅有半年,因此,刺参的生长速度是很缓慢的。6月初出生的刺 参满1年体长才达到5.9厘米,体重15.5克;满2年体长13.3 厘米,体重122.4克;满3年体长达到17.6厘米,体重307.1 克;满4年体长20.8厘米,体重472.5克。刺参的寿命至少在5 年以上。刺参的消化管很长,在体内回折两次,长度不但与体长 有关,而且与摄食强度也有一定的关系,刺参体壁与肠管重也有 一定的关系,6月份和11月份有较大的差异。6月份刺参体长 110~150毫米时,肠管长度达到320~450毫米,肠管长度是体 长的3倍;11月份刺参体长110~235毫米时,肠管长度达到 385~470毫米,肠管长度是体长的3.4倍,此时的肠管长度长 于6月份的肠管长度。6月份刺参肠重为16~27克,体壁重均 在75克以内;11月份肠重仅有10~17克,而体壁重达70~105 克。由此可见,6月份刺参因产卵体壁消瘦变轻,重量只有肠重 的2.5倍。6月份前由于摄食强度大、肠内充满食物,因而肠管 的重量较平时增加许多。

幼小刺参的食性与栖息场所的条件有很大的关系,消化管 内容物除去少量的泥沙外,大部分是附着性底栖硅藻及有机碎 屑等,这些内容物多出现在体壁重2.0~2.5克以下的刺参体 内。随着个体的增大,消化管内容物中泥沙的比例也随之加大。

(5)刺参对食物的消化吸收率:干重20克的刺参消化植物性 食物的效率为67.5%±7.3%,有机物的吸收率达到15%,小个体 (体重3克)对饵料的摄食效率较高,为76.4%±6.8%。刺参尤 其能够消化细菌细胞,细菌占据了刺参摄食需求的70%以上。